Meer informatie over "Nog sterker werken én groeien, als freelancer? Ga structureel vreemd!"

Nee, we roepen je niet op om er een minnaar of minnares op na te houden. Toch niet privé. Professioneel, dat wel. Remi Maddens, founding partner van CrossCast, wil een lans breken voor structureel, professioneel samenwerken als freelancer. Waarom precies? En waar haalde hij de mosterd voor dat prikkelend idee? Uit Dubai, blijkbaar!

Samen met 99 andere, interessante ondernemers waaronder topper Jürgen Ingels, naar de wereldtentoonstelling in Dubai trekken, tijdens een trip georganiseerd door Bloovi. Over die kans moest Remi niet lang nadenken. “Spijtig genoeg was ik er in 1958 niet bij, dus ik wist niet goed waaraan ik me mocht verwachten (lacht).”

“De vijfdaagse trip was goed georganiseerd met uitstappen in Dubai, ook in de woestijn, en uiteraard een dagelijks bezoek aan de wereldtentoonstelling. Net als de stad zelf was de Expo erg indrukwekkend, met enorme paviljoenen en veel innoverende technologie. Uitermate boeiend, maar m’n metgezellen bleken nog boeiender.”

Connecting the minds

“Terwijl we samen Dubai en de Expo ontdekten, leerde ik veel interessante ondernemers kennen: op de bus, tijdens een heerlijk diner in de Burj Khalifa (het hoogste gebouw ter wereld), en aan de bar van het hotel, tot in de late of vroege uurtjes (lacht).

“Zo raakte ik onder meer aan de praat met een ondernemer die een netwerk van kapsalons runt. Sommige ondernemende kappers beginnen hun eigen salon. Andere kappers werken in het salon van iemand anders. Maar tussen beide groepen in vind je ook kappers die wel willen ondernemen, maar dat toch niet doen.” 

Netwerk actief inschakelen

Ook veel freelancers hebben ondernemersbloed, maar durven er niet ten volle voor te gaan, bedenkt Remi zich.

“Zou je als freelancer die stap wel makkelijker zetten als je meer structureel zou samenwerken? Eerst stel je voor jezelf een roadmap op voor de komende vijf jaar. Waar wil je naartoe? Maar eveneens: wie ben je zelf? Waar ben je (minder) goed in? Waaruit haal je energie, en waaruit niet?”

Daarna sla je structureel de handen in elkaar met andere freelancers, die je troeven nog versterken én die je minder sterke kanten verstevigen. “Iedereen schakelt zijn eigen netwerk actief in. Niet alleen om af en toe eens een koffietje mee te drinken, maar ook om elkaars werk naar hogere toppen te brengen.”

“Niet alleen connecting the minds, het thema van de Expo in Dubai, maar ook connecting the knowledge.”

“Zo zou je als vertaler elk Engels artikel dat je schrijft ’s nachts kunnen laten nalezen door een native speaker in een andere tijdzone. Of je overlegt als copywriter wekelijks met een digitale marketeer om elkaars werk te bespreken. De copywriter krijgt input rond hoe zijn werk beter te valoriseren, de marketeer krijgt meer inzicht in de hoofden van de doelgroepen en in hoe hij of zij boodschappen met nog meer impact kan overbrengen. Op die manier leggen jullie een open, permanente pijplijn naar elkaars brein over meerdere klanten heen. Niet alleen connecting the minds, het thema van de Expo in Dubai, maar ook connecting the knowledge.”

Uit zo’n structureel samenwerken haal je als freelancer meteen voordeel. “Betere kwaliteit en dus meer tevreden klanten. En daardoor dus ook de kans om nog meer te schitteren in je vak en - wie weet? - op termijn je tarief te laten evolueren doordat je nieuwe inzichten en specialisaties kan inzetten. Zo groei je volgens die roadmap die je hebt uitgetekend.”

Binnenkort “brain daten”?

Voor professioneel structureel samenwerken op kleinere schaal, peer-to-peer, vind je vandaag ook al tal van handige technologische middelen. “Oplossingen als Slack en Microsoft Teams, waarmee je erg makkelijk via video en chat communiceert … En het werkt: dit interview is daar het perfecte voorbeeld van. Wie had ooit durven te bedenken dat we zo’n creatief gesprek als nu op afstand zouden hebben, waar ik zelfs goosebumps van krijg?” Insgelijks, Remi, insgelijks.

“Natuurlijk, in de toekomst zou je als freelancer ook structureel kunnen samenwerken via een online platform. Een brain dating site, waarop de juiste freelancers met behulp van artificiële intelligentie bij elkaar gebracht worden. Zo bundelen we de kracht van vele structurele connecties in één collective brain”, droomt Remi al verder.

“Ondertussen connecteren ook wij bij CrossCast al onze knowledge met die van freelancers, om hen te versterken.”

“Ondertussen connecteren ook wij bij CrossCast al onze knowledge met die van freelancers, om hen te versterken. Onder meer daarom hebben we ons team recent stevig uitgebreid met Cindy De Bleu en Katrien Vandecandelaere. Samen met hen willen we bouwen aan een hechte freelance community waarin gezellig samenzijn, kennis en ervaring uitwisselen, en training en ontwikkeling centraal staan. Zo organiseren we vier keer per jaar ons CrossCast Café en voorzien we regelmatig in opleidingen om de inzetbaarheid & kennis als freelancer te vergroten.”

 

Noot: Dit artikel is tot stand gekomen tijdens een nabeschouwend gesprek tussen Tom Dejonghe en Remi Maddens in februari 2022. Remi kwam toen net terug van een 4-daagse trip naar Dubai met 120 ondernemers georganiseerd door Bloovi.